When Columbus Came to Discover Us
translated by SAMANTHA MEMI

Today I feel like  
moving to the end of the century  
                                                    all of it full of  
                           invasions, conferences, and 
                                               fifth centenaries  
and I  
ask myself  
Is it true that Columbus will come to  
discover us? 
           Or will it be the Vikings who  
                                          arrive first?  
Or perhaps they will send us the  
Irish (the Tuatha of  
Danaan), and Saint Brendon and  
Ossian himself from the 
Shetland Isles? 
(And will the fairy, Fand 
accompany them on the journey?) 
                                                 Or will it be the  
                                        Nestorians, sectarian 
                                                 Christians, who  
                                                 arrive first with 
                                                     Prester John?  
And what if we are discovered by 
the Phoenicians or the Chinese 
or the twelve lost 
tribes of Israel?  
Or maybe it will be 
the Knights of the temple 
who will come from Normandy  
to search for the Holy Grail? 

All time is now  
every place is this one.  
           (or could be)  
Or as Borges has said  
in a poem: 
                 ‘The present is  
            Memory elevates  
            time. Inheritance  
       and deception is the  
       routine of the clock.’  
                   (or could be) 
Who knows!  

What’s certain is that Philolaus and the  
Pythagorean cosmographers believed  
in the existence of an 

                                             And I  
Are we here living in  
Will this be the last island, as  
Herodotus said (the country 
beyond the pillars of 
Heracles) the home of the 
dismal region of the things that 
are not? 
Or will we be, by chance, the  
fabulous Atlantis (which  
Plato spoke of) and will we  
sink in the cataclysm  
                        before they 
                      discover us?  

The Vedas say that  
this is the Patala; the  
antipodes of Lanka. 
The Puranas tell that  
Pushkara is there and that in  
his navel is Meru, the  
Mansion (mountain/abyss) of
the Immortals 
                                           And Vâyu Purâna said, ‘ In the Pâtâla 
                                                (antipodes)of Bhârata (India) in the 
                            seventh climate passing over the middle and the  
                         measure twenty-one of the heat of the globe, is the  
                                        region of Pushkara which surrounds the 
                                 Ocean of Milk and Ocean of Honey. The two  
                                                    great halves of Pushkara, its two 
      Varshas, one in the North and the other in the South have the 
                                              form of triangles and in its middle is  
              Jambu-Dîpa, the rainbow that appears over the / waves.’  

Will Prince Arjuna of the 
Mahabarata come then  
to these underworlds 
            (not by air  
            nor by sea  
            but through the  
coming from the underground  
sphere, through the serpentine  
ways of the Naga and the 
     And when the sublime interlocutor of  
                                 Krishna arrives here, 
will he marry, as it is written  
with the beautiful Ulupi.  
virgin daughter of the Nargal of  
the Olmecs? 

Today I feel like heading for the  
end of the century 
and I imagine that Columbus doesn’t come to  
discover us…
           what will he say to himself?  
                         the esoteric admiral  
         and what will there be of the  
                        famous prophecy of 
If Columbus doesn’t come to  
discover us… 
what will become of Christian  
Spain; what will the  
celtiberic realms of their  
Catholic Majesties do?  
Where will the navigators of  
Isabel and Ferdinand go when they  
embark in their caravels? 
            Will they perhaps discover  
                                      vice versa?)  
Or Christianise all of  
China and the Celestial Empire?  
(Or vice versa?)  
                       Will they reclaim,  
                                    at last, the  
                                 Holy Land? 
                                           (Or vice versa?) 
And here among us? What  
will happen if Columbus doesn’t come to  
discover us? 
(…here among us  
water will boil dry and and steam up the  
red mirror of Tezcatlipoca…)  
                           (…here among us  
                 Amaru lives, the eternal  
                       serpent of immobile  
        movement, and as it has two  
                 heads, no one knows in  
  reality if it’s coming or going…)  

            When Columbus, at  
                         last comes to 
                           discover us  
(that is if the vikings don’t get  
here first.)  
            and we discover then that the  
    admiral and his christians … have 
                                arrived in Cathay!  
I will get back to assert myself  
and head for the end of the century, all of it  
full of invasions, conferences  
                          and fifth  

Cuando Venga Colón a Descubrirnos

Hoy me siento a
caminar el fin de siglo 
                              todo lleno de
          invasiones, encuentros y
                   quintos centenarios
—y de golpe me 
¿Vendrá en verdad Colón a 
      ¿O serán los vikingos quienes 
                            primero lleguen?
¿O quizás nos enviarán los 
irlandeses (los Tuatha de 
Danaan), al Santo Borondón y 
al mismo Ossián desde sus 
islas Shetland?

(¿Y la hechicera Fand les 
acompañará en el viaje?)
                          ¿O serán los
        nestorianos, cristianos 
             sectaristas, quienes
            lleguen antes con el
                         Preste Juan?
¿O qué tal si nos descubren 
los fenicios, o los chinos 
o las doce tribus perdidas de Israel? 
¿O habrán de ser a lo mejor 
los caballeros del Temple, 
quienes saldrán de Normandía 
a buscar aquí el perdido Grail?

Todo tiempo es ahora. 
Cualquier lugar es este.
                  (o puede ser)
O como ha dicho en un 
poema Borges:
            «El presente está
                            solo. La
            memoria erige el
            tiempo. Sucesión
                 y engaño es la
             rutina del reloj.»
                   (o puede ser)
¡Quién sabe!

Lo cierto es que Filolao y los 
pitagóricos cosmógrafos creían 
en la existencia de una 
«Contra tierra».
                               —Y yo me
¿Estaremos aquí viviendo en 
¿Será esta última isla, como dice 
Heródoto (el país de 
allende las columnas 
de Heracles) el hogar de la 
tétrica región de las cosas que 
ya no son?
¿O seremos, acaso, la 
Atlántida fabulosa (de la que 
hablaba Platón) y nos 
hundiremos en el cataclismo
                        antes de que
                   nos descubran? 
En los Vedas está dicho que 
esto aquí es el Pâtâla: las 
antípodas de Lanka. 
Cuentan los Purânas que 
queda allí Pushkara, y que en 
su ombligo está el Meru, la 
Mansión (montañajabismo) de 
los Inmortales.
                         Y dice el Vâyu Purâna: «En el Pâtâla
                        (antípodas) de Bhá,ata (la India) en el 
                        séptimo clima rebasando el medio y la
              medida veintiuno del calor del globo, está la
                   región de Pushkara a ¡a que circundan el
               Océano de Leche y Océano de MieL Las dos
                        grandes mitades de Pushkara, sus dos  
          Varshas, una al Norte y otra al Sur, tienen las
                    formas de triángulos y en su medio está
                Jambu-Dîpa, el arco que apareció sobre las

¿Habrá entonces de venir a 
estos submundos Arjuna, 
príncipe del Mahâbarata
        (y no por aire 
            ni por mar, 
           sino por las 
atravesando la esfera bajo 
tierra, por los caminos 
serpentinos de las nagas y los 
    Y cuando llegue aquí el sublime
                  interlocutor de Krishna, 
¿casará, como está escrito, 
con la hermosísima Ulupi, 
doncella hija del Nargal de 
los Olmecas?

Hoy me siento a caminar el 
fin de siglo
y me imagino
que no viene Colón a
              ¿qué dirá de sí mismo 
               el esotérico almirante
                      y qué habrá de la
                   famosa profecía de
Si Colón no viene a 
¿qué será de la cristiana 
España; que harán los 
celtibéricos reinos de sus 
majestades católicas? 
¿Adónde irán los navegantes de 
Isabel y de Fernando cuando se 
embarquen en sus carabelas?
      ¿Descubrirán tal vez
¿O cristianizarán toda la 
China y el Celeste Imperio? 
(¿O viceversa?)
             por fin, la 
             Tierra Santa?
                         (¿O viceversa?)

¿Y aquí entre nosotros? ¿Qué
será si no viene Colón a
(...aquí entre nosostros 
arde el agua seca y humea el 
espejo rojo del Tezcatlipoca...)
                 (...aquí entre nosostros
                   vive Amaru, la eterna
            serpiente del movimiento
            inmóvil, y como tiene dos
                  cabezas, nadie sabe en
                realidad si viene o va...)

                       Cuando venga, por
                                     fin, Colón a
(si es que no llegan antes los
       y descubranos entonces que el
   almirante y sus cristianos… ¡han
                                llegado a Catay!
yo volveré a sentarme a
caminar el fin de siglo, todo
tiene de invasiones, encuentros 
                               y quintos

GIOVANNA BENEDETTI is a Panamanian writer. Her work has been translated into English, German and French. 

SAMANTHA MEMI is the author of Kate Moss & Other Heroines. Her translations of Jacinta Escudos and Alejandra Pizarnik were published in 2013. 

The Adirondack Review